週刊大阪日日新聞

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(社)日本ABC協会加盟紙 251,012部

2020/9/12

大阪市 2500人の「隠れ待機児童」

待機児童数減≠ネのに、なぜ苦戦?

「家の近く…」「きょうだいで同じ保育園に…」はノーカウント


▲希望通りの保育園に入園できない現実がある(写真はイメージ)

 大阪府は8月17日、4月1日の時点で認可保育園などに入れない「待機児童」の数が348人と発表した。前年より241人減り、データがある2010年以降、最も少なくなった。一方で、待機児童数に含めない「隠れ待機児童」は7791人と、前年に比べて400人以上増えた。大阪市も、隠れ待機児童数は待機児童の100倍にのぼっている。実態に即したニーズを把握することも必要だ。

子ども預けず、どうやって求職活動すれば…

 「預けたくても預けられない」と多くの保護者の心情を代弁し、2016年に話題となった「保育園落ちた」のツイート。以後、国も地方も保育園の充実に力を入れ、全国で長く2万人台だった待機児童数は、昨年4月時点で1万6772人と、徐々に解消してきたように見える。

 ところが、待機児童数が減っている一方で、この数値にカウントされない隠れ待機児童が増えていることをご存じだろうか。

20人。実際は…

 表は大阪市のデータだ。青の棒グラフは待機児童数の推移で、2019年4月1日時点の待機児童は20人にまで減っている。

 ところが、隠れ待機児童数は上昇傾向で2504人も。このうち、1517人は預けたい特定の保育所に預けられない人たちだ。

 守口市、門真市も同様に、待機児童数は0となっているが、隠れ待機児童は守口市145人、門真市は14人いる。守口市も特定の保育所を希望する者が116人と目立つ。

「隠れ─」の中身は?

 「隠れ待機児童」は、自宅の近くなど条件を絞って保育園を探しているため、国の待機児童の定義から外された子どもだ。具体的には、「地方単独保育施策利用児童数」▽「求職活動中のうち、求職活動を休止している者」▽「特定の保育所等を希望している者」▽「育児休業中の者」とある。

 さらに、わかりやすく説明すると「特定の保育所―」とは、家から近い場所や、きょうだいで同じ保育所に通わせたいという理由だ。「求職活動を休止―」も、裏を返せば「保育所に預けられないから求職活動ができない」という状態にある人だ。「地方単独保育施策利用」というのも認証保育所や自治体の補助がある保育サービスなどにやむを得ず通わせている状態であっても「待機児童」としてはカウントされない。

 決して、保護者が「わがままを言って、保育所を選んでいる」わけではないことが分かる。

無償化で拍車

 さらに待機児童に拍車をかけたのが、2019年10月にスタートした保育無償化だ。子育て世代の負担軽減、共働き促進、少子化対策として、幼稚園や保育所(保育園)、認定こども園などを利用する3〜5歳児クラス、また住民税非課税世帯の0〜2歳児クラスが無償化の対象となった。

 この無償化で、保育所間の競争は激化。「今まで保育所に預けなかった家庭も、子どもを預けたいと考えるようになった」と府内の私立保育園経営者は話している。

 子どもを預けたいという需要が増えた一方で、保育士の数も不足している。保育士1人につき、0歳児なら3人、1〜2歳児なら6人までなどと定義されている。特に預けたいニーズは3歳未満の低年齢が多いため、保育士の数が必要だ。施設を増やしても、受け皿となる保育士がいないという状況も存在する。

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