ICT活用が20万都市実現の鍵 

東広島市が情報戦略室

 インターネットインフラが成熟し、ICT(情報通信技術)が地域活性化の大きな鍵になろうとしている。東広島市も今年度、市政情報課内に「情報戦略室」を設け、ICTを活用した施策を探っていく、という。東広島の情報通信基盤整備の現状を見ながら、他都市のICTの活用事例を紹介。ICTに期待される可能性を探った。(日川剛伸)

 東広島市は、平成21年度から3年間で、光ケーブルを使った超高速インターネット回線を、市内の過疎化が進展している地域に整備した。市内中心市街地では、民間の通信事業者が独自にサービスを提供していたが、過疎地域では不採算を理由にサービスが提供されず、住んでいる地域で「情報格差」が発生していたからだ。

 市では、総務省からの交付金などを活用し24億9565万円をかけて、過疎・高齢化が進展する市内約1万6000世帯を対象に、光ケーブル網を整備。民間整備と合わせ、市内全域で超高速ブロードバンド網がほぼ整った形になった。

 ただ、市の整備した過疎地域でのインターネットやケーブルテレビの申し込み状況は、29年3月現在で、51・17%にとどまる。事業運営は民間に委託する公設民営方式のため、「行政が積極的にサービスの加入を呼びかけられない」(市政情報課)との認識だ。

可能性は無限大

 ICTを活用する大きなメリットは、場所を選ばないコミュニケーションが可能になることだ。高齢化率が高い島根県奥出雲町では、平成21年からICTを活用、高齢者の安心・安全サポート事業を展開する。町内全戸に整備した光ファイバー網を活用、操作が簡単な多機能テレビ電話を高齢者宅や民生委員宅に設置し、テレビ電話の連絡に対応するコールセンターを介して、お年寄りの健康管理や生活支援に役立てている。

 町総務課では「降雪で移動が不自由になる季節には、なくてはならないインフラになっている。顔の見える専用端末を通して、高齢者が一層の《つながり》を感じられるサービスを目指したい」と意気込む。

 有害鳥獣の被害に悩んでいた長野県塩尻市では、産学官が一体となって、農業分野のICT利活用を推進。獣検知センサーを設置し、検知情報を農家や猟友会にメール配信するシステムで、有害鳥獣の素早い追い払いに成功、農家の見回りの手間の削減にも貢献した、という。

 群馬県前橋市では、学校や医療機関、自治体の情報を一元管理した母子健康情報サービスを推進する。

 このようにICTの活用は、さまざまな公共分野への貢献が期待される。前述の塩尻市・情報政策課は「さまざまなアナログの市民生活に、利便性をもたらしてくれるのがICT。可能性は無限大」と力を込める。

 東広島市は、将来、中核市となる人口20万人都市の実現を視野に入れる。実現には、ICTの活用は不可欠となろう。


他都市に見る事例


記者の目

東広島市とICT社会の構築
高齢者に親しまれる施策が急務

 東広島市は中核市に位置づけられる、人口20万都市を目指すことを明確にしました。中核市とは、日本の地方公共団体のうち、地方自治法第252条に定める政令による指定を受けた市のことです。

 現在の指定要件は、「法定人口が20万人以上」となっています。中核市に移譲される事務は1800件程度あり、保健所を自ら設置する事ができるなど、福祉行政権限を中心に政令市とほぼ同様の権限が県などから移譲されることになります。

 2017年4月現在の東広島市の高齢化率は(65歳以上の高齢者の比率)は23・4%となり超高齢社会に突入していますが、2040年には高齢化率が30%を超えると予測されています。超高齢社会では、在宅介護の増加、遠隔医療・訪問看護体制の整 備、行政情報の伝達、買い物難民対策など、双方向のICTネットワークの充実が必須条件となります。特に、志和地区(39・2%)、福富地区(40・4)、豊栄地区(46%)、河内地区(40%)の高齢化が高率となっており、高齢・過疎化対策の切り札としてのICTネットワークの構築が急がれています。

 ICTが高齢社会への有効なアイテムとして機能するためには、ICTネットワークが地域に張り巡らされ、さまざまな場面で利活用され、地域住民からICTの有効性が評価されることが求められます。

 特に高齢者の側からの高い評価がなければ、政策としての永続性は困難であり、ITそのものから距離のある高齢に親しまれるICTとは何かを発見し、アイテム化することが、ICT社会の実現の一つの重要な視点となります。

 (千義久)

ザ・ウィークリー・プレスネット 2017/5/18

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