酒蔵通り訪れる外国人が急増 

進む受け入れ体制整備

 東広島市を訪れる観光客は平成26年が277万2000人。10年前と比べると18・1%増加。外国人観光客の割合もJR西条駅周辺の西条酒蔵通りを中心に訪れる外国人客がここ1〜2年で急増している。外国人観光客をどのように受け入れ、今後さらに、どう呼び込んでいくのかを取材した。(橋本礼子)


▲西条を歩くフランスからの団体ツアー客。東広島市では昼食を取り、賀茂鶴で酒文化に触れ、試飲や買い物を楽しんだ。左写真の左の女性は「日本酒は種類によって味が異なるわね。大吟醸が気に入ったわ」とにっこり。

 昨年度、JR西条駅構内の市観光案内所を訪れた外国人観光客は1780人。前年度比43%増に上り、西条酒蔵通りで外国人を見かけることが数年前と比べて多くなった。通りを案内する東広島ボランティアガイドの会には、月1回のペースで外国人団体客からの予約が入るようになったという。

 広島県を訪れる外国人の国籍はアメリカ、フランスなどの欧米が多いのが特徴で、西条もその傾向にある。広島市や宮島とセットで西条を訪れるケースが多い。

 外国人の増加を背景に、東広島市は昨年度からインバウンド(訪日客)事業を 本格的に始めた。これまでに市観光案内所と西条酒蔵通り観光案内所に無料の公衆無線LAN「WiFi(ワイファイ)」を設置したり、酒蔵通りの6カ国語版のマップをスマートフォンで見られるようにしたりした。4月中には5言語に対応する観光案内アプリを公開する。

 市観光案内所や西条酒蔵通りでは、常時ではないが英語の話せるスタッフを置き、対応している。東広島ボランティアガイドの会は以前からのメンバーで、英語の話せるガイドを調整。


▲英語版のパンフレット

 訪日客を西条に呼び込もうと、市は日本酒のアピールに力を入れている。4月10〜11日に広島市でG7外相会合が行われた際、メディアセンターに「東広 島」と大きく書かれた酒だるを展示するなど、チャンスがあれば西条酒蔵通りを売り込んでいる。「西条酒蔵通りから周辺の店舗や観光地へ足を伸ばして回遊してもらえるよう、知恵を絞って整備していきたい」と市商業観光課の重森武巳課長。

 インバウンド対策が進む一方で、市民の交通マナーの改善を求める声も。

 西条酒造協会の前垣壽男理事長は「酒蔵通りの酒蔵や建物は国の登録有形文化財。価値あるエリアだという意識を市民が共有し、一体感をもってもてなすことが必要」と話していた。

ザ・観光地へ 駅構内におもてなし

 「酒都西条」のおもてなしをと、市は今年3月、JR西条駅の階段の壁面に酒蔵を写した大きなパネルを設置。駅のロータリーには西条酒蔵通りを示す英語表記付きの案内看板を設置する予定。少しずつザ・観光地≠ノ近づきつつある。


▲6カ国語のマップが読み込めるQRコード

人気観光地「宮島」に学ぶ

多言語版サイトや外国人向けフェイスブック

 世界遺産の厳島神社のある廿日市市宮島町の外国人観光客も、ここ数年増加。

 宮島観光協会によると、パンフレットは7カ国語を用意。WiFiは3カ所設置。朝食と宿泊だけのゲストハウスが増えており、バックパッカーに好評。

 廿日市市はインバウンド事業で次のような取り組みを行っている。

●昨年6月からフランス語を話せる職員を市観光課に配置

●昨年から英語表記の外国人向けフェイスブックを開設

●広島市、岩国市、廿日市市を周遊する観光アプリを作成。英語版も用意

●多言語版サイトの随時更新(翻訳)

●外国人観光客の需要に対応した商品・サービス開発をするためのセミナーを開催

記者の目

多様なニーズに目線を

 外国人が東広島を訪問する主な理由は、日本酒を中心とした発酵文化に触れるためだろう。その定番を柱に据えながら、美しい景観や歴史、食文化など他の観光資源の魅力にも外国人の関心を引き付けたい。外国人はお国の文化や習慣で行動も異なる。埋もれている観光資源に磨きをかけ、多様なニーズに目線を合わせた発信力が必要だ。

 東広島は広島空港と至近距離というアドバンテージも生かしたい。外国人が広島空港を利用する頻度は高い。空港には、外国人を東広島に誘導するような大胆で面白いこ とを仕掛けたい。広島空港とJR西条駅をダイレクトに結ぶリムジンバスの運行は不可欠だろう。

 自治体間の連携もポイントだ。市と竹原市は台湾の観光客誘致に連携して取り組むという。東広島呉道路の開通を視野に呉市との連携も模索したい。旅行会社などと連携し、東広島を中心とした広域観光ルートが設定できれば、宿泊客やリピーター客の増加につながるだろう。

 市は地方創生の総合戦略に観光振興を盛り込む。他の自治体も同様のようだ。自治体間の外国人の誘致合戦になるのは必至。東広島ならではの「おもてなし」で、外国人観光客を引き付けたい。

 (日川剛伸)

ザ・ウィークリー・プレスネット 2016/4/23

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